Les représentants japonais de la lutte, menacée d’exclusion des JO-2020, ont soutenu leur sport mercredi devant les officiels du Comité international olympique (CIO), forts de l’appui marqué la veille par l’Association des Comités nationaux.

 

Le comité exécutif de l’Association des Comités nationaux olympiques (ACNO), réuni mardi à Sydney (Australie) a exprimé « un soutien unanime à la lutte », a déclaré son président, le cheikh Ahmad Al-Fahad Al-Sabah, membre également du CIO.

« Nous allons en discuter avec le CIO », a-t-il d’ailleurs ajouté.

La commission exécutive du CIO a décidé le 12 février d’évincer la lutte du noyau dur des sports dans son pré-programme olympique des JO d’été de 2020.

Deux champions olympiques ont spectaculairement rendu leur médaille d’or en signe de protestation, et l’entraîneur de l’équipe bulgare de lutte gréco-romaine Armen Nazaryan, deux fois champion olympique, a entamé une grève de la faim samedi dernier.

L’approbation définitive du programme olympique de 2020 se fera lors de la session du CIO en septembre à Buenos Aires, qui désignera également la ville-hôte de ces Jeux, entre Istanbul, Tokyo, et Madrid.

La lutte est en lice, pour une place au programme, avec sept sports non encore olympiques, dont le baseball, le softball et le karaté.

Mercredi, devant les inspecteurs du CIO qui entamaient à Tokyo les visites qui les conduiront aussi à Madrid et Istanbul, le président de la fédération japonaise Tomiaki Fukuda, vice-président de la Fédération mondiale, qui s’était élevé vigoureusement contre l’exclusion de la lutte du pré-programme, s’est montré diplomatiquement allusif : « Je suis dans une position très, très délicate devant vous », leur a-t-il dit.

 

Le public derrière Tokyo

 

Un nouveau sondage réalisé par le CIO démontre que le soutien public à la candidature de Tokyo à l’organisation des Jeux olympiques de 2020 a augmenté à 70%, comparativement à 47% en mai 2012.

Le principal dirigeant du comité de candidature de Tokyo, Tsunekazu Takeda, a dévoilé les nouveaux chiffres à la deuxième journée de la visite de la commission d’évaluation du CIO pour étudier les plans de la capitale japonaise en vue des jeux.

« Ça démontre la passion inégalée de Tokyo pour le sport et le désir d’accueillir les Jeux de 2020, a déclaré Takeda. Je pense que les performances des athlètes japonais aux Jeux olympiques de Londres l’été dernier ont contribué à cette hausse dans le sondage. »

À la même étape lors de la tentative infructueuse de Tokyo à l’organisation des Jeux olympiques de 2016 en 2009, un sondage du CIO avait démontré que 56% des résidents étaient en faveur de l’organisation des Jeux.

La délégation du CIO a visité l’actuel stade national, mardi, ainsi que le Tokyo Metropolitan Gymnasium et le Forum international de Tokyo.

Le stade national est situé sur le site d’un nouveau stade de 80 000 sièges qui accueillera les cérémonies d’ouverture et de clôture ainsi que les épreuves d’athlétisme si la candidature de Tokyo est retenue.

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