Des chercheurs japonais ont décodé le génome d’une algue vivant en symbiose avec une espèce de corail dont ils avaient également décodé le génome en 2011 : de précieux outils biomoléculaires pour comprendre les complexes interactions au sein des récifs coralliens, menacés par le changement climatique.

 

Des chercheurs de l’Unité de génomique marine de l’Okinawa Institute of Science & Technology Graduate University (OIST, Japon) viennent de décoder les 1.500 méga-bases constituant le génome de l’algue Symbiodinium minutum.

Un précieux complément au décodage, réalisé il y a deux ans par le même laboratoire, des 420 méga-bases du génome d’Acropora digitifera, une espèce de corail qui vit en symbiose avec cette algue.

Les récifs coralliens, éléments essentiels de nombreux écosystèmes, sont aujourd’hui touchés par les conséquences des gaz à effet de serre : acidification des océans et élévation de la température de l’eau. Autant de menaces qui les ont grandement endommagés au cours des dernières années.

D’où l’importance de mieux connaitre leur écosystème et les interactions qu’elles entretiennent avec le reste de la faune et de la flore comme les algues.

La symbiose entre l’algue, qui reçoit du CO2 et bénéficie d’un support stable grâce au corail, et ce dernier, qui obtient de la plante oxygène et nutriments, sera bientôt mieux comprise au niveau moléculaire grâce au génome des deux symbiotes (ou partenaires), ce qui pourrait permettre de mieux protéger les récifs, expliquent les auteurs de l’étude parue dans la revue Current Biology.

Par exemple, il sera possible de déterminer lequel, du corail ou de l’algue, réagit le premier aux changements environnementaux tels que l’élévation de la température des océans.

À terme, les chercheurs pourront déterminer si les coraux réagissent aux différentes sollicitations via un mécanisme moléculaire similaire ou via des mécanismes différents.

Des recherches qui seront grandement facilitées par le fait que les deux génomes ont été décodés dans le même laboratoire.

 

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Source: maxisciences.com

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